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L’un des facteurs les plus impactant qui a contribué à développer de manière exponentielle les cryptomonnaies est le projet d'instaurer un système financier qui puisse résister à la censure. Les blockchains ont été créées par rapport à une volonté de transparence, mais c’est également la raison pour laquelle autant de personnes sont prêtes à investir une partie de leur épargne pour se lancer dans l’industrie de la cryptomonnaie.

Malgré cela, les récents événements ont permis à l’Ethereum de devenirla deuxième blockchain du marché, dans une position compliquée en matière de censure. Pour certain, il y aurait une bonne raison de penser qu’Ethereum n’est pas autant résistant à la censure comme nous pouvions l’imaginer.

Tornado Cash, proof-of-stake et validateurs

Le fiasco de Tornado Cash est une déception majeure dans une année déjà bien assez compliquée pour le monde des cryptomonnaies. Début Août, le Bureau de contrôle des avoirs étrangers du département du Trésor américain (OFAC) a sanctionné le fameux crypto mixeur. L’OFAC a émis des directives en termes de conformité qui interdisent tous les citoyens américains d’utiliser le protocole.

L’autre événement majeur de l’année est le Merge. Achevé il y a 2 mois, nous avons pu observer le changement de consensus via le passage du proof-of-work (PoW) au proof-of-stake (PoS). Le PoS utilise des validateurs pour confirmer les transactions et créer de nouveaux blocs.

Les validateurs Ethereum peuvent augmenter leur rendement grâce aux MEVs (Maximum Extractable Value). Ce sont des gains que les validateurs reçoivent en réarrangeant les transactions au sein d’un bloc. Pour rendre les choses plus faciles, Flashbots, une équipe de R&D sur Ethereum, a développé MEV-boost qui utilise des relais.

Un relais fonctionne comme un intermédiaire de confiance entre les émetteurs de blocs et les validateurs. Le relais compare et délivre les blocs les plus rentables au validateur pour le proposer à la blockchain.

Les relais MEV-Boost sont développés par des sociétés qui fonctionnent comme des entreprises classiques. La plupart d'entre elles ont leur infrastructure aux États-Unis et sont donc soumises à la réglementation américaine. Ce qui inclut la censure de certaines de transactions, comme celles qui ont interagi avec Tornado.  

Un exemple 

Flashbots nous en donne la meilleure démonstration. Représentant environ 80 % des blocs MEV-Boost, il est le fournisseur de relais le plus populaire du marché. Conformément aux directives de conformité de l'OFAC, Flashbots refuse de transmettre aux validateurs des blocs qui contiennent des transactions provenant d'adresses ayant fait l’objet d’une sanction.

Concrètement, tous les validateurs qui utilisent les relais MEV-Boost de la plateforme ne reçoivent pas de blocs contenant des transactions provenant d'adresses sanctionnées. Par conséquent, il n’est pas possible d’envoyer ces transactions sur le réseau.

Cela a donc créé une situation où une part de plus en plus importante de nouveaux blocs Ethereum sont conformes à l'OFAC. Au moment de la rédaction de cet article, 58% des blocs produits au cours des dernières 24 heures étaient conformes à l'OFAC.

Il semblerait que le protocole Ethereum soit peu à peu touché par la censure. Bien que cela puisse être considéré comme une légère censure - puisque les transactions qui ont été sanctionnées finissent par se retrouver sur la blockchain - cela pourrait bien devenir pire. 

La communauté craint que les validateurs ne décident eux-mêmes de refuser d'ajouter des transactions en provenance/à destination d'adresses sanctionnées. Si un nombre suffisant de validateurs s'entendent pour le faire et que davantage de blocs passent par des fournisseurs MEV-Boost conformes à l'OFAC, il deviendra difficile pour ces transactions d'être ajoutées à la blockchain. 

Rappelons que ces adresses ne sont pas blacklistées par le protocole. Elles ont été ciblées par des agences gouvernementales et des organismes de régulation. La situation est donc potentiellement inquiétante puisque la blockchain Ethereum ne devrait, en théorie, pas être soumise à une quelconque forme de contrôle gouvernemental. 

Que peut-on faire à ce sujet ?

La possibilité que la majorité des validateurs acceptent de censurer réellement la chaîne est assez faible. Néanmoins, la situation actuelle relative à MEV-Boost est suffisamment grave pour que des mesures soient prises. Dans cette perspective, quelques solutions se présentent.

Comme MEV-Boost garantit des rendements plus élevés, il n'est pas pratique de complètement s'en passer, du moins pour le moment. Les validateurs sont donc encouragés à utiliser des alternatives non censurées à MEV-Boost. BloXroute Labs apparaît comme une option envisageable. Ce fournisseur propose deux types de relais : ceux qui sanctionnent les transactions Tornado Cash et ceux qui ne le font pas. 

Ainsi, les validateurs qui utilisent BloXroute Labs peuvent décider s'ils veulent intégrer les transactions sanctionnées ou non. On peut s’imaginer que la grande majorité d'entre eux choisiront de ne pas les censurer. 

L'autre solution consiste à mettre en place des alternatives viables pour les utilisateurs. Pour éviter d'être censurés, les utilisateurs peuvent utiliser des plateformes orientées vers la protection de la vie privée comme Titanex. Ce type de plateforme permet aux utilisateurs d'échanger des crypto-monnaies de manière totalement anonyme tout en garantissant que leur fonds ne seront pas blacklistés à l’avenir.

Ces outils rendent les transactions anonymes et intraçables sur la blockchain. Néanmoins, si les outils de protection de la vie privée ont souvent la réputation d'être peu fiables, Titanex est unique grâce à sa conformité avec la législation anti-blanchiment d'argent (AML). Ce qui permet d'éviter les problèmes juridiques tout en fournissant un service essentiel : l’anonymat.

Conclusion

La blockchain Ethereum se trouve dans une position compliquée après le Merge. Sans s’en rendre compte, les validateurs ont rendu la blockchain vulnérable à la censure. Tant que le problème n’est pas incontrôlable, les utilisateurs privilégient des outils qui garantissent l’anonymat ainsi que la protection contre la censure comme Titanex pour se protéger.

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